2家韩电池厂在美“缠斗”,大众等车企意外被“卡脖”

时间:2019年12月03日 17:03:16 中财网
  今年4月,韩国电池供应商LG化学(LGC)在美国将另一家本土竞争对手SK创新(SKI)告上了法庭,指控SKI窃取商业机密。11月27日,一份流出的备忘录显示,美国国际贸易委员会(USITC)的调查人员发起了一项有利于LGC的动议,因为LGC提供了足够的证据支持自己的观点。

  LGC表示,有关此案的最终裁决将于2020年10月5日作出,但它要求USITC在本月早些时候就迅速对SKI做出“违约判决”。

  据路透社报道,这场因电池专利侵权引发的诉讼,很可能扰乱大众汽车集团等国际汽车巨头推出电动汽车的进程。

  一场“你死我活”的诉讼
  2018年,SKI击败了LGC,与大众汽车集团达成了一项价值数十亿美元的协议,为大众在美国提供动力电池。今年3月,SKI斥资1.7亿美元(约合人民币12亿元)在美国佐治亚州商业区奠基了一家电池制造工厂。这家工厂距离大众在美国的查塔努加工厂仅200公里,而查塔努加工厂正是大众在美国的电动汽车生产基地。

  在一份法庭文件中,LGC称,正是SKI挖走了自己项目的员工,窃取了商业机密,为大众的MEB模块化电动平台提供电池,从而赢得了大众的合同。

  但SKI否认窃取商业机密,并称其员工已签署保密协议,不会使用以前工作场所的信息。

  SKI原计划于2022年开始在美国工厂生产电池,但LGC在起诉SKI的同时,要求USITC阻止SKI的电池及其在美国生产所需的产线进入美国。一旦LGC的目的达成,包括雪佛兰Bolt EV、福特皮卡、捷豹I-Pace、奥迪e-tron和起亚Niro等美国畅销电动汽车的生产都会受到影响。
  对此通用和福特的发言人表示,支持LGC和SKI在没有诉讼的情况下达成和解,并认为这起纠纷不会对自己旗下电动汽车的生产和销售造成影响。而大众、奥迪、起亚、捷豹路虎等利益相关方拒绝置评。

  韩国蔚山国家科学技术研究院教授Cho Jae Phil表示,这场诉讼无论谁输了,都会受到“致命的打击”,除非双方达成和解。而汽车制造商也将受到波及。值得一提的是,Cho教授此前曾在另一家韩国电池供应商三星SDI工作。

  汽车制造商遭“卡脖”
  根据韩国电池产业追踪研究公司SNE Research的数据,动力电池市场将以每年23%的速度增长,到2025年将达到1670亿美元(约合人民币1.2万亿元)的规模,比预计届时价值1500亿美元的全球存储芯片市场还要大。

  由于对动力电池的需求激增,汽车制造商正争先恐后地利用合同锁定电池供应商,而这也威胁了韩国供应商业向美国汽车制造商供应电池的能力。

  大众汽车曾表示,担心未来5年计划推出的所有电动汽车都会遭到电池供应不足,部分原因是LGC和宁德时代等供应商没有足够的技术工人,无法让其在欧洲的新工厂迅速提高产量。

  据比利时《布鲁塞尔时报》今年4月报道,由于无法从LGC获得足够的电池,奥迪已推迟了e-tron的交付,还将放缓e-tron生产。按照原计划,2019年奥迪将生产5.6万辆e-tron,但目前已下降到4.5万辆,而用户等待e-tron车型交付的时间将从2个月上升至6-7个月。

  此次诉讼的法院文件显示,如果USITC在2020年6月5日前做出有利于LGC的初步裁决,就会危及到SKI向大众查塔努加工厂、甚至大众和SKI在匈牙利工厂供应电池的计划。

  SKI发言人则表示,SKI已经收到客户关于诉讼的询问,包括是否会对供应造成影响。但工厂的生产计划没有因为诉讼而发生改变,他表示,SKI工厂将有能力生产满足超过20万辆电动汽车的电池。(观.察.者.网)
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